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La riqueza invisible del cuidado

La mayoría de los extremeños no especializados en Sociología o Ciencias Políticas descubríamos a María de los Ángeles Durán Heras (Madrid, 1942) cuando el año 2009 se le concedía la Medalla de Extremadura. Desde entonces, el nombre de la catedrática madrileña no ha hecho sino crecer entre nosotros. Sus publicaciones, galardones universitarios y premios (el último, el Nacional de Sociología 2018) nos la traen una y otra vez a la memoria. También la participación en foros regionales (v.c., el Club Senior) han ido robusteciendo las raíces que la ligan a nuestra Comunidad, donde mantiene casa (San Martín de Trebejo). Su padre fue ingeniero industrial, originario de la Sierra de Gata.
Doctorada (1971) con una tesis sobre El trabajo de las mujeres en España, donde denuncia la invisibilidad femenina en las entidades de producción y transmisión del conocimiento, se ha mantenido atenta a este fenómeno, según delatan no pocos títulos de sus obras, como El ama de casa. Crítica política de la economía doméstica (1978) Una ausencia de mil años (1981), Liberación y Utopía. La mujer ante la ciencia(1981) o Mujeres y hombres en la formación de la teoría sociológica (1991). Otros temas irán convirtiéndose para Durán en asuntos de investigación preferente, hasta devenir en la máxima especialista nacional. Tal vez el más atendido es la evaluación económica del trabajo no remunerado, el que ejercen casi en exclusividad las mujeres dentro de los hogares, y sus relaciones con la estructura socioeconómica del país. Se caracteriza también la autora por la constante búsqueda de datos empíricos sobren los que fundamentar sus hipótesis, tesis y teorías sobre las sociedades contemporáneas (siempre atenta al futuro más o menos inmediato de las mismas).
De todo ello se encontrarán apuntes en La riqueza invisible del cuidado, volumen con medio millar de páginas y rotunda bibliografía, que viene a ser la síntesis de la trayectoria investigadora de alguien capaz de combinar rigor académico indiscutible con una meridiana claridad de exposición. Auspicia la obra la Universidad de Valencia, que tuvo el acierto de investir (3 febrero 2012) doctora honoris causa a Durán de las Heras, cuya laudatio corrió a cargo de D. Antonio Ariño. Se la reproduce aquí, junto con la oportuna lectiode la recipiendaria, las elogiosas palabras de clausura a cargo del Rector, D. Esteban Morcillo Sánchez, y la impresionante biobibliografía de la nueva doctora, minuciosamente compuesta por Dª Irene Liberia Vayá.
No se olvide que para componer esta síntesis de sus conocimientos e interpretaciones, la investigadora cuenta también con una experiencia personal del cuidado que hubo de recibir cuando enfermó gravemente (ver Diario de batalla. Mi lucha contra el cáncer, 2003). Parte de un hecho incontestable, sobre todo en lo que se llama mundo desarrollado: la drástica reducción de la natalidad y el incremento de los años de vida. La pirámide ya no representa a las poblaciones (si se exceptúa, por ahora, el “tercer mundo”); hay que recurrir a otras metáforas, como la torre e incluso la seta: cada día son menos los niños y mucho más los viejos. ¿Quién cuidará de las personas desvalidas, cada vez más numerosas, incapaces de atender por si mismas a sus necesidades vitales de salud, alimento, higiene, atención, etc.? ¿Cuánto cuesta y de dónde sacar ese importe económico que requiere contar con cuidadores bien dispuestos, los encargados de realizar tareas, cada día más costosas, que tradicionalmente pesaron sobre los hombros solidarios de las mujeres de las familias afectadas, con sacrificios colosales? ¿Hasta dónde habrán de implicarse las administraciones públicas, con oportunos presupuestos, para proporcionar los cuidados que los familiares de los desvalidos, ni con ayuda de entidades de apoyo voluntario, no estarán en condiciones proporcionarles, por razones múltiples, y no solamente de carácter crematístico?
Son interrogantes que se plantean en la obra. No las únicas. Abordadas con apoyatura en fuentes empíricas (abundancia de gráficos y tablas reveladoras) y recursos metodológicos originales, cabe resaltar también la abundancia de nuevas categorías que para definir conceptos aún en debate, se manejan. Por señalar algunas, recordaremos las formuladas como “cuidatoriado” (posible clase social), “salarios y precios sombra” (importe no establecido en el mercado laboral), “ley de hierro del cuidado”, “externalización del trabajo doméstico”, “síndrome del siamés”, los beautiful viejos, el “burnout sanitario” o el “anticuidado”.
En resumen, un estudio de sociología que ilumina e inquieta (y eso que no pone en cuestión el futuro de las pensiones o los flujos migratorios).

M. Ángeles Durán, La riqueza invisible del cuidado. Valencia, Universidad, 2018.


Con el patrocinio de la
JUNTA DE EXTREMADURA
Consejería de Cultura e Igualdad


 

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