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Billy Budd, marinero

Herman Melville (Nueva York, 1819) ha pasado a ser uno de los escritores norteamericanos más reconocidos, autor de un best-seller de la literatura mundial, Moby-Dick (cuyo éxito no se produjo de inmediato). También Billy Budd, marinero habría de sufrir atípica carrera. Compuesto años antes de fallecer el autor (1891), quedaría inédito hasta 1924, cuando los aires románticos que rezuma el libro, aún vigentes en vida de Melville, estaban ampliamente superados. No obstante, esta novela corta (nouvelle) contribuyó a reavivar la fama del newyorquino, encontrando numerosos ecos en el teatro, la ópera y el celuloide.
Partícipe en numerosas expediciones marineras por distintos océanos (balleneros incluidos), largas travesías durante las cuales pudo escuchar historias innumerables y dominar la jerga náutica, el novelista compuso este relato con los mayores visos de verosimilitud. Lo enmarcó hacia 1797, cuando la Revolución Francesa estaba en manos de un Directorio cruel, capaz de devorar a sus mejores hijos, época de insurrecciones que también habrían de repercutir a orillas del Támesis, si bien las autoridades inglesas cortaron de raíz cualquier insubordinación, sobre todo si afectaba a su flota, elemento imprescindible para la defensa de la Isla. Y es que “en seguida la propia revolución se convirtió en malhechora, más opresiva que los reyes”, adelanta el prefacio (pág. 11).
Sin ese telón de fondo, sería difícil entender cuanto aquí se refiere. Su protagonista es un joven marinero, muy atractivo, física y espiritualmente. Enrolado contra su voluntad, aunque lo aceptara sin mayores aspavientos, desde un buque mercante de significativo nombre, Derechos del hombre, en un barco de guerra, el Indómito de la flota británica, Budd será víctima de un cúmulo de circunstancias. El capitán Vere, que lo admiraba (el viejo lobo de mar fallecerá en combate pronunciado su nombre), le aplica con todo rigor el código de la armada y lo hace ajusticiar por ahorcamiento suspendiéndolo de una verga de su propio navío (según el pirata de Espronceda soñaba hacerle a quien le condenase). Tanto la oficialidad como la tripulación, por no decir el amable capellán, están convencidos de la inocencia del gaviero, cuya virtud y hermosura no van a impedir el trágico desenlace. Analfabeto, bárbaro e ingenuo a la vez, prototipo del héroe romántico, en su corazón no hubo nunca ni pizca de maldad, aunque no supo regir sus propias fuerzas. El caos y la violencia rigen los humanos destinos.
Alianza decide relanzar al mercado su segunda edición de la obra (2013) para contribuir a la celebración del II centenario del nacimiento de Melville. Es verdad que el paso de los dos siglos no deja de sentirse en un texto cuya prosa, excesivamente plagada de subordinaciones, carga la mayoría de los párrafos con un discurso oneroso. Cabe imaginar los esfuerzos del traductor para ponerla al día sin traicionarla. Por fortuna, se trata de alguien tan experto como lo fue el gran maestro José María Valverde (Valencia de Alcántara, Cáceres, 1926- Barcelona, 1996), cuyas versiones gozan de bien merecida reputación. Su castellano es pulcrísimo y sus virtudes poéticas lucen en los versos con que concluye el libro, la balada de un marinero anónimo en honor a Billy, cuyo cadáver arropan ya las algas marinas. Más allá del infame informe publicado por un semanario oficioso, auténtico cúmulo de calumnias contra quien ya no podía defenderse, el poema quedará como su mejor apología. Herman Melville, Billy Budd, marinero. Barcelona, Alianza Editorial, 2013.


Con el patrocinio de la
JUNTA DE EXTREMADURA
Consejería de Cultura e Igualdad


 

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